Astronauta, ingegnere aerospaziale e meccanico, astrofotografo e militare italiano.

Nasce a Verano Brianza nel 1957 e si diploma al liceo scientifico.

Nel 1988 consegue il Bachelor of Science in Aerospace and Engineering e l’anno dopo il Master of Science in Aeronautics and Astronautics al Polytechnic University di New York.

Nel 1998 è selezionato come astronauta dall’Agenzia Spaziale Italiana, inglobato nel corpo astronauti europeo dell’ESA e distaccato al Johnson Space Center della NASA a Houston.

Con 20 anni di carriera da astronauta, 40.000 ore di addestramento  e 3 missioni: nel 2007, 2010/2011 e 2017, ha trascorso un totale di  313 giorni, 2 ore e 36 minuti nello spazio volando sia con la navicella americana Space Shuttle che con russa Soyuz.

Ha percorso 210 milioni di km effettuando 5000 volte il giro della circonferenza terrestre e visto 5000 albe e 5000 tramonti.

Mentre era in orbita ha pubblicato più di 2000 Tweet, consumato più di 930 pasti e raggiunto il record ad oggi assoluto di mezzo milione di foto scattate.

Nel 2012 ha scritto un libro, edito da Mondadori, “Dall’alto i problemi sembrano più piccoli” ed è protagonista di un docu-film, presentato alla 74° mostra internazionale d’arte cinematografica di Venezia intitolato Expedition.

Ha ricevuto le seguenti onorificenze:

–  Commendatore dell’Ordine al merito della Repubblica Italiana “Di iniziativa del Presidente della Repubblica” nel 2007.

–  NASA Space Flight Medal nel 2007.

–  Cavaliere dell’Ordine della Stella della solidarietà italiana nel 2009

–  Medaglia d’Oro al Merito della Croce Rossa Italiana nel 2018.  

Gli è stato dedicato un asteroide, denominato “12405 Nespoli”, scoperto nel 1995.

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